Das wirtschaftliche Umfeld

Das wirtschaftliche Umfeld

Innovation und Entwicklung

Jedes Land hatte Herausforderungen zu meistern, bevor seine Ressourcen entwickelt werden konnten. Der Besitz einer Küste mit sicheren Häfen oder eines schiffbaren Flusses war ein wichtiges Gut und wurde, wie von Brandenburg und Russland, hart umkämpft; so waren große Mineralvorkommen, Wälder und fruchtbarer Boden. Die Kommunikation war jedoch primitiv und der Transport war langsam und kostspielig, selbst in begünstigten Ländern. Napoleon bewegte sich mit der gleichen Geschwindigkeit wie Julius Caesar. Man rechnete mit Pferd, Kutsche oder Schiff darauf, dass 24 Stunden für 60 Meilen erforderlich waren. In einem Bereich war die Innovation jedoch so weit fortgeschritten, dass Begriffe wie „intellektuelle“ oder „wissenschaftliche“ Revolution gerechtfertigt waren; zwischen den Entwicklungen in der theoretischen Wissenschaft und Technologie blieb jedoch ein gähnender Unterschied. Im Zeitalter von Newton veränderten sich die Grenzen der Wissenschaft schnell, und es gab ein breites Interesse an Experimenten und Demonstrationen. Ein Effekt bestand jedoch darin, die Trennung einer ausgeprägten intellektuellen Elite abzuschließen: Je fortschrittlicher die Ideen, desto schwieriger ihre Übertragung und Anwendung . Es gab eher eine Denkbewegung als eine wissenschaftliche Bewegung, eher eine Kultur der Untersuchung als eines Unternehmens. Nur auf lange Sicht führte der eine zum anderen durch die wachsende Überzeugung, dass materieller Fortschritt möglich sei. In der Zwischenzeit waren die Fortschritte stückweise, in der Regel Einzelarbeit, und hatten oft keine geschäftlichen Beziehungen. Es fehlte nicht nur die Interessengemeinschaft, die die Industriegesellschaft prägt, sondern auch den Bildungsbereich: Schulen und Universitäten waren an traditionelle Kurse gebunden. Typische Erfinder des frühen industriellen Zeitalters waren ungeübte Handwerker wie Richard Arkwright, James Watt oder John Wilkinson. Zwischen den technologischen Fortschritten kann es zu langen Verzögerungen kommen.

Wie diese Namen vermuten lassen, war Großbritannien das Land, das den Durchbruch zu einem höheren Produktionsniveau durchgemacht hat. Die Bezeichnung „Industrielle Revolution“ ist irreführend, wenn sie auf die gesamte Wirtschaft angewendet wird, aber technische und organisatorische Innovationen führten zu einem solchen Wachstum bei Eisen, Wollwaren und vor allem bei Baumwolltextilien in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts, die Großbritannien etablierte ein bedeutender Vorsprung. Sie wurde durch massive Investitionen und durch die Kriege nach der Französischen Revolution unterstützt, die den Kontinent von den Entwicklungen abschotteten, die in Großbritannien durch den Krieg stimuliert wurden. Faktoren, die an der einzigartigen Erfahrung eines Landes beteiligt sind, in dem nur 1 von 20 Einwohnern Europas lebte, weisen bestimmte gegensätzliche Merkmale der europäischen Wirtschaft auf. Die Anhäufung von Kapital wurde durch die Verbesserung der Landwirtschaft, die Akquisition von Kolonien, den Betrieb von gecharterten Gesellschaften (insbesondere der East India Company), die handelsorientierte Politik der Regierungen (insbesondere die von William Pitt während des Siebenjährigen Krieges) unterstützt die Entwicklung der kolonialen Märkte. Es gab ein relativ fortgeschrittenes Finanzsystem, das auf der erfolgreichen Bank von England (gegründet 1694) basierte, und die Zinssätze waren konstant niedriger als bei europäischen Rivalen. Dies war besonders wichtig bei der Finanzierung des Straßen- und Kanalbaus, wo große private Investitionen erforderlich waren, bevor der Gewinn erzielt wurde. Weitere Vorteile waren reichlich Kohle und Eisenerz sowie schnell fließende Bäche im hügeligen Nordwesten, wo das feuchte Klima zum Baumwollspinnen geeignet war. Die Erwerbsbevölkerung wurde durch irische Einwanderer ergänzt. Eine Gesellschaft, die politische und juristische Institutionen pflegte, die für das Ancien Regime charakteristisch waren, zeigte ebenfalls einen freien und toleranten Geist, der das Vermögen ebenso wie die Geburt schätzte. Der Vergleich mit Großbritanniens Hauptgegner in den aufeinanderfolgenden Kriegen von 1740–48, 1756–63 und 1778–83 wird durch die Folgen dieser Kriege verstärkt: für Frankreich das Abfallen in Richtung Bankrott, für Großbritannien eine größere Verschuldung, die noch problemlos finanziert werden konnte .

Trotzdem verzeichneten die Franzosen zwischen 1714 und 1789 einen achtfachen Zuwachs im Kolonialhandel, der erheblich größer war als der der Briten. Die Niederländer hatten immer noch die finanzielle Stärke, Kolonien, Handelsbeziehungen und zumindest einen Teil des Unternehmergeistes, der sie im 17. Jahrhundert geprägt hatte. Aufgeklärte Staatsmänner wie der Marquês de Pombal in Portugal, Karl III. Von Spanien und Joseph II. Von Österreich unterstützten Maßnahmen zur Förderung der Landwirtschaft und des verarbeitenden Gewerbes. Die Frage, warum andere Länder hinter Großbritannien zurückgeblieben sind, führt zur Berücksichtigung materieller und physischer Bedingungen, kollektiver Einstellungen und der Regierungspolitik. Sie sollte das Bild von Europa insgesamt nicht verzerren oder die Veränderungen, die sich auf die Nachfrage nach Gütern auswirkten, und die Reaktionsfähigkeit der Hersteller und Händler verschleiern.

Die merkantilistische Theorie, die immer noch einen Staatsmann wie Friedrich den Großen ansprach, wie auch sein Urgroßvater, beruhte auf der Annahme, dass die Märkte begrenzt waren: Um den Handel zu vergrößern, mussten neue Märkte gefunden werden. Mobilität innerhalb der Gesellschaft und erhöhte Ausgaben für die Bürger, von denen nicht erwartet wurde, dass sie sich einmischen